チャーング島旅行3日目 (チャーング島←→グート島)

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「ここのところ、日焼けをして健康的に見せようという芸能人も増えてきたみたいだし、まあ、いっか」

タイでは、美白は美人の必要条件とされている。その背景には、ハイソを希求している若者たちによる流行のほか、地方における貧困問題や屋外で働いている肉体労働者に対する偏見など、タイにおけるさまざまな社会問題が見え隠れしている。

きょうは、ホテルのクルージングツアーに参加して、グート島やワーイ島へ行ってシュノーケリングを楽しんだ。ところが、ちょうど雨季に差し掛かっているせいか、海水の透明度はウワサほど高くなく、目と鼻の先で泳いでいる小魚の群れを鑑賞するのが精一杯といったありさまだった。これがタイランド湾の限界なんだろうか。ツアーの参加料金はひとり580バーツだった。

20050522-2シュノーケリングは期待はずれだったし、船では遮光の甘い2階にいたため真っ黒に日焼けしてしまい、しかもすぐ近くに悪趣味な日本人観光客(なんとカラオケスナックの汚い娼婦を9人も連れてきやがった)の団体がいたものだから、いよいよ憂鬱になってきた。娼婦と行動を共にするなんて、格好悪いしヘボすぎるぞ! 同じ日本人として、本当に情けなく思う。

ああ、せめて今日の日焼けだけでもキャンセルできればいいのに! もうこうなったら、友人のように「芸能人も・・・・・・」と自分に言い聞かせるしかない。

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2001年に金融機関の社内SEを辞めてタイへ渡り、タイ国立ヂュラーロンゴーン大学文学部が開講している外国人のための集中タイ語講座、インテンシブタイ・プログラムを修了しました。その後、アメリカ・ロサンゼルスにおける語学留学を経て、2006年にヂュラーロンゴーン大学大学院の東南アジア研究科修士課程を修了。以来、機械部品商社の海外営業、生産設備商社の海外営業を経験し、現在は機械メーカーの国内営業部門で海外現法向けの部品輸出を担当しています。