トーランス市 (LA留学生日記より)

ロサンゼルス郡トーランス市はダウンタウンLA(ロサンゼルス市街地)の南約17マイル(約27キロ)にある人口14万人の街で、トヨタなどの日系の自動車関連企業が進出していることもあって、特に日本人が多いことで知られている。人種別の構成比は白人が74.2%、アジア系が10.8%、ヒスパニック系が8.3%、黒人が0.7%。

午後、同居人のポーと日本製 PlayStation2 用のゲーム Final Fantasy11 を買いに隣町のラストゥナス市にある中国人経営のゲーム屋へ行ったところ売り切れで来週まで入荷予定がなかったため、日本人が多く住んでいるトーランス市へ向かった。

タイ人シェアハウスがあるロサンゼルス郡アルハンブラ市から州間高速道路10号西線と110号線南線を経由してトーランスブルーバードで降りてから、トーランスブルーバードを右折してすぐの南ウエスタンアベニューを左折すると日系スーパー「ミツワ」のトーランス店に到着した。

さすがに日系スーパーの本拠地だけあって、普段から利用しているサンガブリエル店とは比較にならない規模で、書店や玩具屋のほかに日本食のファスフード店まであった。

ここで日系ゲーム店の場所についていろんな人に聞いてみたけれど、「○○は潰れてしまったしなぁ……」と繰り返すばかりで情報がなかなか手に入らなかった。現地の人によると、ここ数年で名の知れた日系ゲーム店は次々と閉店に追いやられており、ビデオレンタル店などに商売替えしているという。

それでもなんとか Final Fantasy11 を手に入れた。トーランスには日本人が多いと聞いていたけれど、ウワサほどはおらず日系の店舗もあまりなかった。

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ABOUTこの記事をかいた人

バンコク留学生日記の筆者。タイ国立チュラロンコーン大学文学部のタイ語集中講座、インテンシブタイ・プログラムを修了(2003年)。同大学の大学院で東南アジア学を専攻。文学修士(2006年)。現在は機械メーカーで労働組合の執行委員長を務めるかたわら、海外拠点向けの輸出貿易を担当。